Blues británico: The Graham Bond Organization

Graham Bond comenzó su carrera musical como saxofonista en una banda de jazz llamada The Don Rendell Quintet y luego, en 1962, conoció a Jack Bruce y a Ginger Baker cuando los tres hicieron parte de Alexis Koerner’s Blues Incorporated, que era como el último nivel que cursaban los aspirantes a músicos de rock y blues en Inglaterra. En 1963, Bond en el órgano y la voz, Bruce en el bajo y Baker en la batería se unieron con el guitarrista John McLaughlin y conformaron The Graham Bond Quartet, que luego se llamó The Graham Bond Organization con la llegada del saxofonista Dick Heckstall-Smith. Su sonido estuvo muy cercano a las raíces del jazz y del rhythm and blues.

Ese sonido, más cercano al rock que al jazz, tenía mucho énfasis en la voz y el órgano de Graham Bond. La banda posiblemente hubiera servido para presentar a Jack Bruce como líder vocal, aunque sólo aparece en algunos temas. La banda interpretaba versiones muy imaginativas y un fuerte material original. Bond posiblemente fue el primer músico de rock en usar el melotrón.

Los éxitos en la radio ayudaron a que las bandas británicas prosperaran a mediados de los 60, pero The Graham Bond Organization comenzó a caer en 1966, en el momento en que Jack Bruce y Ginger Baker deciden unirse con Eric Clapton en Cream. Bond intentó continuar con su organización por un tiempo, con Heckstall-Smith y el baterista Jon Hiseman, hasta que ellos se incorparon a los Bluesbreakers de John Mayall y a Colosseum, respectivamente.

A pesar de la gran influencia que The Graham Bond Organization tuvo en los círculos musicales ingleses, nunca tuvo una experiencia exitosa en los listados. Uno de los factores puedo ser la voz ápera de Graham Bond; otro, la escasa apariencia de estrellas que tenían sus integrantes. A esto podemos sumarle que sus discos nunca se vendieron en Estados Unidos.

El abuso de drogas por parte de Bond generó problemas al interior de la banda y se separó en 1967. En los años siguientes, la salud física y mental de Graham Bond se deterioró, evidenciando síntomas de desorden bipolar. Después de la ruptura de la última “organización”, Bond hizo algunas grabaciones como solista y trabajo como músico de sesión, algunas veces con la Airforce de Ginger Baker. Viajó a Estados Unidos y grabó con Dr. John y Harvey Mandel.

A su retorno a Inglaterra formó diversas agrupaciones pero  todas se separaban debido a los múltiples problemas que tenía Graham Bond, desde sentimentales hasta financieros. Luego de un mes internado en un hospital por una crisis nerviosa, el 8 de mayo de 1974 Graham Bond terminó bajo las ruedas de un tren en la estación Finsbury Park de Londres.

3 thoughts on “Blues británico: The Graham Bond Organization

  1. También es novedad para mi esta grandisima banda donde tocaron los ex cream, ginger baker y jack bruce, me gusta mucho el single Harmonica, el sonido puro de los 60s…

  2. Acabo de tener noticias de la Graham Bond Organization, por la wikipedia, en “Cream”, y va y me encuentro con tu página. Gracias por ilustrarme con esta banda novísima para mí y eso que ya hace siglos que ha desaparecido.

    Adéu i força.

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