Memphis Minnie, fallecida el 6 de agosto de 1973

Memphis+Minnie+Minnie_standHacerles un seguimiento a las guitarristas clásicas de blues es problemático, porque muchas de ellas en pocas ocasiones fueron grabadas como intérpretes del instrumento o, por lo menos, no aparecen así en los registros sino, simplemente, como cantantes de blues, y otras fueron incluidas en categorías o géneros diferentes al blues. Excluyendo a las artistas contemporáneas, la excepción más notable a la regla anterior fue Memphis Minnie. La más popular y prolífica mujer del blues alejada de la tradición del vaudeville, se ganó el respeto de los críticos y el apoyo de sus fanáticos, quienes se encargaron asiduamente de comprar sus discos, además de las alabanzas de muchos artistas de blues con los cuales trabajó a lo largo de su carrera. A pesar de sus raíces sureñas y su popularidad en esa región, Memphis Minnie era mucho más de Chicago que cualquier otra artistas contemporánea. Big Bill Broonzy y Tampa Red siempre recordaron que ella los derrotó en un duelo de guitarra y dijeron que era la mejor guitarrista que hubieran escuchado. Minnie fue lo suficientemente fuerte para aguantar en el duro negocio de la música y por eso se ganó el respeto de sus pares gracias a su musicalidad, la cual se vio reflejada en cuatro décadas de grabaciones para Columbia, Vocalion, Bluebird, OKeh, Regal, Checker y JOB. También demostró tener buen gusto al momento de escoger parejas, sabiendo unir el corazón con la música en sus matrimonios con los guitarristas Casey Bill Weldon, Joe McCoy y Ernest Lawlars. Sus dúos abarcaron todo el espectro de la música folclórica afroamericana y de la música popular, incluyendo espirituales, diálogos cómicos y viejas piezas de baile, sin embargo el mejor trabajo de Memphis Minnie fue con el blues profundo. Más que una buena guitarrista y cantante de blues, Memphis Minnie fue mujer distinta a las grandes artistas de su tiempo, su trabajo tiene una resonancia especial en cualquier mujer que aspire a ser una guitarrista de blues.

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