Peppermint Harris – I Got Loaded The Very Best Of 1948-1959 (Jasmine Records, 2018)

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Peppermint Harris fue uno de esos músicos muy originales del blues, tanto en su faceta como intérprete y cantante como en la de compositor, teniendo muchas canciones grabadas por grandes artistas como B.B. King y Bobby Bland. “I Got Loaded” es un disco doble que recoge 56 canciones grabadas por Harris entre 1949 y 1959, que fue la época en la que tuvo su mayor auge como cantante durante la cual logró llevar dos temas al Top 5 de los listados de éxitos, una de ellas la que da nombre a esta recopilación y la otra “Raining In My Heart”. Peppermint Harris, cuyo verdadero nombre era Harrison Nelson Jr., estudió Literatura Inglesa en Texas Southern University de Houston y fue en esa etapa en la que comenzó a escribir canciones y a cantar en algunos bares locales. Allí conoció a Lightnin’ Hopkins quien lo relacionó con Bill Quinn, propietario de los estudios donde grabó su primer sencillo en 1948 para el sello Gold Star. Aunque en principio los registros se hicieron a nombre de Peppermint Nelson, las siguientes grabaciones quedaron a nombre de Peppermint Harris debido a que el productor olvidó el apellido del músico. Cuando “Raining In My Heart” llegó a los listados de éxitos en 1950, Nelson adoptó definitivamente su nueva identidad como artista. En 1951 llegó otro éxito para Harris: “I Got Loaded” pero, a pesar de seguir componiendo y grabando, ninguna otra de sus canciones se destacó. Esta antología de Peppermint Harris presenta su voz de barítono y su particular forma de escribir, así como también su rudimentaria forma de tocar la guitarra. En las primeras 30 canciones se puede apreciar un sonido crudo, mientras que en el resto de las selecciones se nota la evolución del artista hacia un blues mucho más pulido. Como todas las compilaciones hechas por Jasmine Records, esta se convierte en una más para abrir la puerta a un artista poco conocido pero que ha dejado mucha huella en el mundo del blues.

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