Josh White – The Josh White Stories, Vols. 1 And 2 (Jasmine Records, 2020)

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Contra viento y marea, Josh White supo abrirse camino para ser uno de los cantantes, guitarristas y compositores más exitosos y talentosos de la historia del blues. Su recorrido musical empieza a la edad de 8 años, cuando se convierte en el lazarillo del guitarrista Blind Joe Taggart. Seis años después los dos grabarían un disco y ahí empieza a dispararse el talento de White, primero con el gospel y luego con el blues, siendo la década de 1940 la de mayor auge. White era un activista por los derechos civiles, motivo por el cual fue tildado de comunista y tuvo que salir de Estados Unidos, estableciéndose en varias ciudades europeas como Estocolmo, París y Londres, siendo esta última donde más se dio a conocer gracias a su trabajo en la radio. Hacia mediados de la década de 1950 White regresa a Estados Unidos y es en ese momento en el que surgen los dos volúmenes de “The Josh White Stories”, el primero en 1956 y el segundo en 1957, grabados para ABC Records en Nueva York. Esta etapa, conocida como su época escondida, fue muy importante para Josh White pues gracias al boom del folk fue redescubierto por los jóvenes universitarios, quienes lo ayudaron a volver a la cima. Estas grabaciones son interesantes porque ofrecen una visión más amplia de White, mostrándolo como un clásico songster, al estilo de Leadbelly, y no como el bluesman que siempre se conoció. Josh White murió en septiembre de 1969, su música fue influencia para gran cantidad de artistas. “The Josh White Stories” es una buena oportunidad para acercarse al trabajo de este legendario músico.

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