The Claudettes – High Times in the Dark (Forty Below Records, 2020)

The Claudettes es un grupo de Chicago que comenzó siendo un dúo, integrado por el pianista Johnny Iguana y el baterista Michael Caskey. Su nombre, como lo registramos en la reseña de su primer disco, viene del bar Claudette, donde solían tocar. De ser un dúo, The Claudettes se ha convertido en un cuarteto y publica su quinto disco “High times in the dark”, trabajo que es una especie de catarsis para la agrupación si se tienen en cuenta las tragedias que han ocurrido en su entorno cercano. El nombre del álbum es un reflejo de esa situación, pero, con mucho amor y humor, Iguana le da la vuelta a la tortilla en las 11 canciones que lo componen. “High times in the in the dark” es un disco impredecible, tiene su base en el blues de Chicago, pero tiene muchos toques de Nueva Orleans, se mueve por el rock, el jazz, el rhythm and blues y el punk, sin establecer un límite entre ellos. “Para muchos es importante caer en un género, pero eso a mi no me preocupa. Yo solo quiero que la música exprese lo que quiero expresar en ese preciso momento”, dice Johnny Iguana acerca de su sonido, al que describe como garage cabaret. El peso del disco recae en el piano de Iguana y en la voz de Berith Ulseth, quien sin necesidad de gritar logra apropiarse sensual y sentimentalmente de cada historia, con un sonido muy fresco que le gusta flirtear con el pasado. La batería de Michael Caskey y la guitarra y el bajo de Zach Verdoorn son el complemento perfecto para que The Claudettes evoque a Elvis Costello & The Attractions o a Medeski, Martin & Woods. A lo largo de sus cinco discos, The Claudettes se ha desmarcado de las bandas que son lideradas por las guitarras. La experiencia de Johnny Iguana en el blues (Buddy Guy, Junior Wells) y en el punk (Oh My God) le ha permitido concentrar estas dos sonoridades en el piano para hacer de su banda algo único en su género, si es que puede encasillarse en alguno.

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