José Ramírez – Here I Come (2020)

José Ramírez es un guitarrista nacido en Costa Rica que debuta con “Here I Come”, trabajo que llega después de haber ocupado este año el segundo lugar en el International Blues Challenge en Memphis. “Quería hacer un álbum de blues con influencias de Ray Charles, Al Green y otros artistas”, comenta Ramírez. Lo logra. Este es uno de los debut que más impacto positivo ha causado en la escena blues en Estados Unidos, tanto así que quienes decía que después del primer disco de Christone “Kingfish” Ingram se demoraría en llegar un nuevo trabajo que marcara la pauta, han quedado con la boca abierta luego de escuchar “Here I Come”. El blues en América Latina tiene la tendencia de llevar su sonido hacia el blues-rock, algo que claramente no ocurre con José Ramírez, quien ha hecho un disco en el que se nota mucho el estudio de los clásicos, particularmente los sonidos de Texas, Memphis y el soul que caracterizó las producciones del sello Stax. El álbum fue grabado en Austin, Texas, y esa puede ser una razón para que se escuchen algunos destellos de Stevie Ray Vaughan en algunas canciones, el fantasma del guitarrista pudo colarse, pero José Ramírez no se deja influenciar y no se convierte en una cascada de notas de guitarra, por el contrario, se mantiene sólido, fijo en su interpretación. “Here I Come” tiene nueve canciones originales, llenas de historias reales y experiencias de vida, y dos versiones muy bien escogidas e interpretadas, “I miss you baby” de T-Bone Walker, con voz y guitarra ajustadas al estilo de la leyenda del blues; y “Traveling Riverside blues”, una redención del clásico de Robert Johnson, cuyo rostro está tatuado en el brazo derecho de Ramírez, más inclinada hacia el slow-blues con un toque funk que se acelera al final. Dentro de las originales se destaca “One woman man” con el duelo entre guitarra y piano, en el que Jim Pugh rinde un pequeño homenaje a Chucho Valdés. Atrás quedaron los años en los que José Ramírez luchaba en su país para promover el blues sin nada de apoyo, queda en la historia que Chepe Blues, su banda, fuera la primera agrupación de blues en presentarse en el Teatro Nacional de Costa Rica. Hizo bien Ramírez en seguir el consejo de la guitarrista Debbie Davis de irse a Estados Unidos para cumplir su sueño. José Ramírez está dando pasos firmes para que un latinoamericano sea el futuro del blues en Estados Unidos.

Si quieren escuchar a José Ramírez, pueden visitar su perfil en Spotify.

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