“Black Eyed Dog”, colaboración entre Rhiannon Giddens y Ben Harper

La cantante Rhiannon Giddens (Carolina Chocolate Drops) y el guitarrista Ben Harper se unieron este año en un ejercicio mutuo del que salió el tema “Black Eyed Dog”, original de Nick Drake, cantautor inglés fallecido en 1974 considerado como un “poeta maldito”, cuya música marcó influencia en artistas como Robert Smith de The Cure, Kate Bush, Beck y The Black Crowes.

Aunque Giddens y Harper no se conocieron personalmente sino hasta el año pasado, ya habían entrado en el radar musical desde tiempo atrás gracias a Taj Mahal, según lo expresaron en un diálogo publicado por la revista No Depression. Durante una ceremonia del Museo Grammy, Ben Harper tuvo la oportunidad de escuchar en vivo a Rhiannon Giddens junto a su esposo Francesco Turrisi, quedando impactado con su interpretación.

Ben Harper venía trabajando en una versión de “Black Eyed Dog” pero había algo que no encajaba “Había tratado de grabar la canción con cuello de botella, pero no sonaba bien. Cuando los vi a ellos con su guitarra lap Steel algo me tocó y decidí usar ese instrumento y sonó como lo había imaginado”. Una vez tuvo la canción armada, la envió por correo electrónico a Giddens pidiéndole que le incluyera armonías e instrumentos.

“Recuerdo que pensé ‘¿Qué será lo que quiere?’ pero simplemente me dejé llevar. Era arriesgado incluir el banjo porque es un instrumento que no se ajusta bien a todo”, comentó Rhiannon Giddens.

El resultado es una canción folk intepretada con guitarra lap Steel, viola y banjo, lo que le brinda un toque añejo que, por momentos, especialmente en el medio, recuerda el “No Quarter” de Jimmy Page y Robert Plant. Ojalá esta no sea la única colaboración entre este par de artistas y que piensen en grabar un disco juntos.

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